我家汪喵是過敏兒 怎麼辦?

 

 

“醫生,我家寶貝最近又開始啃腳趾,不停抓癢,身體還出現好多疹子!”

 

根據統計,現在平均每5隻狗就有1隻正為異位性皮膚炎所苦。 根據定義,異位性皮膚炎(Atopy, allergic dermatitis)指的是生物體因遺傳所致,當接觸到一般不會產生疾病的致敏原/過敏原後,卻產生過度免疫反應,造成皮膚疾病發炎、搔癢的症狀(Coca AF, 1923)。臨床上異位性皮膚炎的症狀主要是搔癢,好發部位有腳趾、臉、腋下、腹部、外耳等,但其確診仍需經過醫師詳細檢查,配合病史、臨床症狀且同時排除其他病因,才能做出診斷。

 

以下整理汪喵爸媽常會見小問題:

當皮膚出現搔癢問題時就是過敏嗎? 有需要做相關檢查嗎?

臨床上異位性皮膚炎的症狀主要是搔癢,好發部位有腳趾、臉、腋下、腹部、外耳等,但是外寄生蟲感染時,症狀也非常類似,所以需要經過醫師詳細檢查,排除其他病因,並從症狀、病史、甚至血液學檢查,觀察對藥物的反應,才能做出診斷。


然而要從本治病,還是需要知道異位性皮炎的”元凶”,也就是過敏原,所能採的檢驗方式有皮內測試、食物排除試驗,或血清過敏原檢測。動物醫學在此方面已經與人類醫學看齊,在國內外通科醫師間較廣為採用的方式是血清學檢測,也就是檢測血中E型免疫球蛋白(IgE)是否對於各項過敏原有升高情形。寵物僅須抽血,送至專業實驗室分析,即可利用報告作出相對應的處置策略。

我家汪喵最近又開始抓抓,上次我帶牠去醫院打一針就好了,可以再幫他打一針嗎?

異位性皮膚炎最”神速”的治療方式,即類固醇。然而類固醇或抗組織胺等對症治療藥物都只是在”治標”,於急性發作時,可以即時舒緩皮膚搔癢,進而降低搔抓傷口引起的二次性感染;然而,隨著過敏反覆發生,類固醇等相關藥物的劑量往往會愈用愈高,愈用愈頻繁,副作用也可能因此逐漸浮現,如:肝臟的傷害、皮膚黑色素沉澱、內分泌失調、免疫力下降等等。所以汪喵爸媽必須先了解”這一針”真正的使用意義,再進行相關治療。

皮膚過敏的問題反覆發生,換飼料、吃減敏或水解飼料有幫助嗎?

首先,要先確定引發皮膚過敏的過敏原是食入性過敏原,如此進行飼料更換,才能改善皮膚狀況。一般所謂的低敏飼料,是選用比例上較少造成過敏的蛋白質來源,因此食用上引發過敏的機率相對較低;而水解飼料,是將飼料中的蛋白質水解切成小於3000道爾頓分子量,如此大小理論上無法引發過敏反應。然而由於體質差異,所以會引發其過敏的過敏原也大不相同,加上有時汪喵挑嘴,未必會願意食用高價位的特殊處方飼料。


   確診食物過敏的”金標準”- 食物排除法(elimination test),先選擇之前從未接觸的一種蛋白質和一種碳水化合物進行試驗,且持續食用至少4-6周(期間不可攝取其他零食),改善後要嘗試舊食物來源,如果症狀因此復發,而後改成新食物來源症狀又再度被控制住,才能確診,通常要進行2-4個月,才可評估其效果。由於過程耗時較長,加上自製食物往往會增加主人負擔等,確實遵循率通常不高。所以為了避免大海撈針、漫無目的地找尋適合的食物來源,以及無頭蒼蠅似的花大錢嚐遍各牌飼料,建議可以先進行過敏原檢測,再依其報告結果來選定合適飼料的優先更換順序,如此可大幅節省時間與金錢。

過敏可以根治嗎?

如前所述,過敏是遺傳所致,難以根治,但經由良好的管理,依然能維持汪喵的生活品質。過敏症狀的出現並非單一因素造成的,例如:遺傳、皮膚屏障缺損、接觸過敏原、壓力(搬家、天氣變化)等,所以治療管理也需從多方面著手同時進行。目前國際上針對異位性皮膚炎的治療方針建議採取”雞尾酒療法”,也就是混和了多種的治療手段,稍作整理後可大致區分為:

 

  1. 1.避免過敏原: 若能經由過敏原篩檢找出過敏原,將能更有效率的控制過敏的發生。
  2. 2.對症治療:醫師視狀況給予止癢或治療皮膚感染藥物。
  3. 3.預防外寄生蟲、強化皮膚障蔽:總體來說就是維護皮膚健康。前者未使用各式預防藥物或化合物,後者則可使用必需脂肪酸。
  4. 4.適當的運動:一方面可加強免疫力平衡,同時可分散注意力,而不會一直搔抓。
  5. 5.調節免疫平衡:利用益生菌達到平衡免疫的作用,進而從傳統西藥無法加強的途徑來控制異位性皮膚炎。
  6. 6.減敏治療: 若長期症狀難以控制,減敏治療也是一種選擇。但此種治療花費極高,療程很長,通常需專家醫師審慎的評估後才會採用,且單一施行的治癒率並不比上面任何一種方式來的高。

 

   每個病例的異位性皮膚炎所需要的治療方式都不一定相同,但不管是採哪種治療手段,最好的醫療策略還是飼主和醫生間密切的信任與配合,且需要長時間抗戰,才能完全施展治療的效果,幫助汪喵與離過敏的困擾!